Acorralado por el mercado bajista, Bitmain se enfrenta a un futuro incierto

Este artículo fue actualizado el 14 de enero para incluir desarrollos recientes.

El 10 de enero, surgió la noticia de que Jihan Wu y Micree Zhan Ketuan, cofundadores de Bitmain, el gigante minero chino de Bitcoin, dimitirán como co-CEO de la empresa. La medida sigue a una racha de informes que sugieren que Bitmain ha estado enfrentando espidos masivos, demandas colectivas y dificultades relacionadas con su oferta pública inicial (IPO) durante el último trimestre de 2018. Entonces, ¿qué está pasando exactamente con uno de los equipos de criptos más influyentes del mundo?

Breve presentación de Bitmain, el gigante criptominero más poderoso del mundo

Bitmain fue fundada en 2013 por Jihan Wu y Micree Zhan Ketuan. Antes de eso, Wu fue gerente de un fondo de capital privado que estudió economía y psicología en la Universidad de Beijing, mientras que Zhan, graduado de la Academia China de Ciencias, estaba tratando de recaudar fondos para una nueva empresa que permitía a los usuarios transmitir programas de televisión a una pantalla de computadora a través de un decodificador.

Después de descubrir al Bitcoin (BTC) a principios de 2011, Wu supuestamente gastó los ahorros de toda su vida para comprar la criptomoneda. Cuando el precio del Bitcoin se disparó en 2013, decidió no solo negociar el activo digital, sino también crearlo. Wu pidió a Zhan que se uniera a él, y juntos comenzaron a desarrollar un chip ASIC, que minaría BTC con la máxima eficiencia. En noviembre de 2013, Zhan, el cerebro técnico del dúo, presentó su primera plataforma minera, la Antminer S1, y las ventas de Bitmain despegaron.

Según Wu, la compañía experimentó un período difícil cerca de finales de 2014, cuando ocurrió el infame accidente de Mt.Gox y todo el criptomercado colapsó. La situación se estabilizó cuando el precio del BTC comenzó a subir de nuevo al año siguiente. Consecuentemente, cuando se inició el auge de las criptos en 2017, el negocio se volvió extremadamente lucrativo.

De esa manera, Bitmain contabilizó USD 2.500 millones de ingresos solo en 2017, como Wu le dijo a Bloomberg, mientras que ese año resultó ser aún más rentable: Según el prospec